Un petit astéroïde a frôlé la Terre jeudi matin

La Terre vue de l'espace

"Cette fois-ci, ce n'est pas un cas préoccupant mais nous allons en profiter pour nous entraîner", a expliqué il y a quelques jours Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'Agence spatiale européenne (ESA). "Comme cela, le jour où arrivera un objet vraiment dangereux, nous aurons répété plusieurs fois avant", ajoute-t-il. Toutes proportions gardées! Cette boule de roches de métaux et de glace considéré comme une planète mineur est tout de même de la taille d'une grosse maison -entre 15 et 30 mètres - et il frolera notre planète à une distance qui reste raisonnable de 44.000 kilomètres.

L'astéroïde 2012 TC4 s'avère "très brillant et réfléchit environ 40% de sa lumière", précise Detlef Koschny. Il n'y a "aucun danger, y compris pour les satellites", avait dit l'astronome Michael Kelley, de la division Etude des planètes à la Nasa.

Avec suffisamment d'avertissement, disons 5 ou 10 ans, un grand astéroïde dirigé vers la Terre pourrait potentiellement avoir sa trajectoire légèrement décalée afin de l'éloigner de notre planète. Sa vitesse relative par rapport à la Terre sera alors de 7,3 km par seconde.

"En soi, il n'y a rien de très particulier concernant le passage de cet astéroïde". "Ce qui en fait un événement spécial, c'est que nous avons décidé d'utiliser cet objet pour un exercice de défense planétaire" contre les astéroïdes, ajoute-t-i.

En pratique, différents observatoires dans le monde vont suivre l'astéroïde et collecter des données pendant son approche vers la Terre.

L'acteur phare de "Dawson" affirme avoir été agressé sexuellement — Affaire Weinstein
Ils m'ont parfois acculé pour me faire des allusions sexuelles inappropriées, alors que j'étais bien plus jeunes." . Enfin, il termine par ses mots: "Je comprends la honte injustifiée, l'impuissance et l'incapacité à dénoncer".

L'astéroïde 2012 TC4 a une taille proche du météore de 20 mètres de diamètre qui s'était désintégré au dessus de la ville de Tcheliabinsk dans le centre de la Russie en février 2013.

Ils ont déjà calculé que lors de son prochain passage près de la Terre, en 2050, le petit astéroïde l'évitera. "Nous verrons si les données que nous leur adressons sont bien comprises, si elles sont claires ou bien s'il faut améliorer des choses", explique Detlef Koschny. L'astéroïde ne sera pas visible à l'oeil nu mais les astronomes amateurs, équipés de bons télescopes, auront peut-être la chance de prendre des images.

Son passage près de la Terre a pour conséquence de dévier sa trajectoire du fait de la gravitation, et les astronomes vont à présent refaire leurs calculs pour prévoir la suite. Cet astéroïde n'avait pas été observé depuis 2012, d'où son nom.

Il a de nouveau été repéré cet été par le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili.

Le passage de la 2012 TC4 qui tourne autour du Soleil en 609 jours, fera objet d'un exercice de défense planétaire coordonné par l'université du Maryland (Etats-Unis), avec la participation notamment de la Nasa et de l'Agence spatiale européenne (ESA).

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